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Épilation permanente : Laser vs lumière pulsée

Épilation par laser
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Grâce aux innovations technologiques et à la démocratisation des soins, l’épilation dite « permanente » est maintenant bel et bien entrée dans nos mœurs. La plupart d’entre nous, femmes ou hommes, ne craignent plus de faire appel aux bienfaits de la science pour se débarrasser, une fois pour toutes, de ces vilains poils qu’on ne saurait voir.

Aujourd’hui, la question que l’on se pose n’est plus tant « devrais-je? » mais plutôt « où devrais-je? ». En effet, le consommateur est livré à une telle surenchère d’offres et d’allégations de part et d’autre qu’il est bien difficile de séparer le bon grain de l’ivraie afin de faire un choix éclairé entre les deux principales méthodes d’épilation durable :  le laser ou la lumière intense pulsée (LIP/IPL = Intense Pulsed Light).

En un premier temps, l’énergie lumineuse est captée par la mélanine (qui pigmente le poil) contenue dans le bulge (une des deux structures, avec la matrice, responsables de la repousse du poil) lorsque le poil est en phase de croissance dite anagène. La lumière est ensuite convertie en chaleur pour éliminer le follicule pileux sans causer de lésion à la peau.

L’épilation par laser

Le laser a fait ses preuves : depuis près de 20 ans, il est la méthode d’épilation définitive de choix en Amérique du Nord. Datant des années 1970, cette technologie a été expérimentée dans le domaine médical longtemps avant qu’elle ne migre en 1995 vers des applications esthétiques.

L’action du laser se fait par «photothermolyse sélective», une technologie de haute précision. L’appareil laser est un dispositif qui amplifie la lumière et la fait converger en un étroit faisceau optique cohérent. Il transmet des rayons de longueur d’onde unique, dans lesquels toutes les particules se déplacent dans la même direction. L’effet de ces faisceaux est donc stable et mesuré, l’énergie étant toujours la même. L’embout utilisé est petit et cible le poil avec précision. L’appareil procure l’ergonomie, la puissance et la profondeur cutanée nécessaires pour une épilation permanente efficace. La sécurité de l’épilation par laser est également éprouvée. Les lasers sont généralement équipés, à même la pièce à main, de refroidissement cutané à température contrôlée, qui évite ou réduit largement les risques de brûlure. Rappelons que des lasers ont été conçus expressément pour l’épilation.

L’épilation par laser offre également l’avantage exclusif de pouvoir traiter des peaux de tous types, y compris les peaux mates et noires. De plus, il faut savoir que le laser vise non seulement la destruction du bulge du poil (réservoir de cellules germinatives), mais aussi celle du bulbe pileux (partie du follicule situé au plus profond du derme). Le laser fait «exploser» le poil, du bulbe jusqu’au bulge, ce qui est rarement le cas avec la lampe LIP.

La lumière pulsée

Cette méthode est de plus en plus populaire, notamment depuis 1997, car elle est commercialisée comme étant rapide et les traitements sont offerts à des coûts qui semblent fort alléchants. Qu’en est-il vraiment?

Dans la plupart des cas, la différence de prix s’explique par la différence de coût de l’appareil. L’appareil qui utilise la méthode LIP n’est pas un laser. Il s’agit d’une lampe xénon (dite « flash ») coûtant 15 000 $ par rapport à 85 000 $ pour un laser, si l’on compare les modèles les moins chers.

En ce qui concerne son fonctionnement : contrairement au laser, la LIP émet une lumière polychromatique non cohérente, entre 500 et 1 200 nm ; le choix de longueur est obtenu par l’interposition de filtres . La lampe émet ainsi par impulsions des ondes de longueurs différentes, n’offrant pas la précision du laser. Ces faisceaux lumineux sont appliqués à l’aide d’un gros embout qui permet de traiter une surface plus grande, mais sans pouvoir cibler le poil. Chaque séance est donc effectivement plus courte, mais moins efficace.

La fréquence des séances nécessaires et la durée totale du traitement pour obtenir des résultats « définitifs » s’avèrent souvent largement supérieures avec la LIP qu’avec le laser , représentant, somme toute, pas ou peu d’économie réelle.

D’autre part, selon certaines études comparatives , la LIP présenterait plus de risques de lésions cutanées et de complications et un manque de constance dans les résultats.  Il faut savoir que la lampe LIP n’a pas été conçue au départ pour l’épilation, mais pour les soins de photorajeunissement de la peau.

Un autre facteur à considérer est que la LIP n’est destinée qu’aux peaux blanches au poil foncé.  La LIP ne tolérant aucune peau bronzée ni mate ni noire, il faut prévoir de longs mois sans aucune exposition au soleil pour toute la durée du traitement.

Il est vrai que les séances de LIP sont considérablement moins inconfortables que celles du laser, car le rayon pénètre moins profondément dans le derme. La LIP est une technique par ailleurs fort utile pour certaines utilisations, soit pour miniaturiser et éclaircir un poil, par exemple les poils du bras.

Contre-indications

Malgré ce qu’on nous laisse parfois croire, les contre-indications de base sont les mêmes pour l’une et l’autre des méthodes, même si elles peuvent l’être à un degré différent. Les poils blancs ou roux pâle (qui demeurent l’apanage de l’électrolyse); la prise de médicaments photosensibilisants; les personnes souffrant de photo-dermatose; les femmes enceintes et les enfants et les zones de peaux tatouées. Les contre-indications spécifiques à la LIP sont toutes peaux mates, foncées ou noires.

Les lasers et la lumière intense pulsée sont des technologies de forte puissance homologuées par Santé Canada pour utilisation à des fins esthétiques. Ces méthodes ne sont pas sans risques pour la peau et peuvent à l’occasion entraîner des effets indésirables. Même s’ils sont pour la plupart mineurs et transitoires, ils peuvent dans certains cas s’avérer graves. La meilleure recommandation demeure de toujours s’informer du type d’appareil utilisé, de sa qualité, du résultat auquel vous pouvez vous attendre, de la formation du personnel technique ainsi que de l’encadrement médical du protocole de traitement. Votre type de peau déterminera peut-être de prime abord la méthode à privilégier. Une consultation personnalisée au préalable est nécessaire.

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